Ao alterar as configurações do nginx, você pode testar a sintaxe do nginx.conf antes de reiniciar o servidor. No Ubuntu 14.04, você pode executar o seguinte comando antes do restart:

sudo nginx -t -c /etc/nginx/nginx.conf

Caso o arquivo de configuração do seu servidor esteja em um local diferente, basta informar o local correto no comando acima.

Se a sintaxe do arquivo estiver correta, você receberá uma mensagem parecida com esta:

nginx: the configuration file /etc/nginx/nginx.conf syntax is ok
nginx: configuration file /etc/nginx/nginx.conf test is successful

Fonte: Checking nginx config file syntax