Se você, assim como eu, não gosta de ícones na área de trabalho, aí vai a dica de como removê-los do Gnome:

  • Abra o gconf- editor (pode ser pelo terminal ou pelo Alt+F2)
gconf-editor
  • À esquerda, selecione apps->nautilus->desktop
  • À direita, desmarque as opções correspondentes aos ícones que você não quer mostrar mais (no caso do Ubuntu, todos vem desabilitados, com exceção do volumes_visible, que mostra os drives/pastas remotas montadas). Como dá pra ver, assim que você marca/desmarca a opção, o ícone já aparece/desaparece da área de trabalho.